ANTEPRIMA. I bianchi e neri orientali di Hiroshi Sugimoto in mostra a Modena

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MODENA. Dall’8 marzo al 7 giugno 2015 Fondazione Fotografia presenta negli spazi espositivi del Foro Boario di Modena una mostra antologica dedicata a Hiroshi Sugimoto, tra i più autorevoli interpreti della fotografia contemporanea internazionale. Il percorso, a cura del direttore di Fondazione Fotografia Modena Filippo Maggia, ripercorrerà l’intera carriera dell’artista, presentando alcune pietre miliari della sua ricerca.

 

 Hiroshi Sugimoto Birds of The Alps, 2012 stampa ai sali d’argento, 119,5x171,5 cm courtesy l’artista

Hiroshi Sugimoto
Birds of The Alps, 2012
stampa ai sali d’argento, 119,5×171,5 cm
courtesy l’artista

 

Attivo dalla metà degli anni settanta, Hiroshi Sugimoto (Tokyo, 1948) utilizza il mezzo fotografico per indagare le tracce della storia nel nostro presente. In particolare, nel ritrarre soggetti che ricreano o replicano momenti di un passato distante e luoghi geograficamente lontani, Sugimoto critica la presunta capacità della fotografia di ritrarre la storia con accuratezza. A quest’impostazione concettuale, l’artista unisce un rigore metodologico tipicamente orientale: la meticolosa perfezione delle sue stampe è il risultato di un lavoro imponente, che include un’ampia ricerca preliminare, l’uso di fotocamere di grande formato e delle tradizionali tecniche del bianco e nero. Ogni progetto ha origine da una riflessione filosofica profonda su un determinato tema e spesso si protrae per molti anni a venire.

 

Hiroshi Sugimoto El Capitan, Hollywood, 1993 stampa ai sali d’argento, 119,5x149 cm courtesy l’artista
Hiroshi Sugimoto
El Capitan, Hollywood, 1993
stampa ai sali d’argento, 119,5×149 cm
courtesy l’artista

 

Sugimoto ha lasciato il Giappone nel 1970 per studiare arte a Los Angeles, in un periodo in cui il Minimalismo e l’Arte Concettuale regnavano sovrani: entrambe le correnti, infatti, hanno influito molto sulla sua visione estetica. Man mano che la sua ricerca si è evoluta, Sugimoto ha individuato soggetti di una tale profondità concettuale che è tornato ciclicamente a rivisitarli nel corso della sua carriera. Dal Minimalismo, in particolare, ha tratto una passione rigorosa per la serialità, che lo ha portato ad organizzare il suo lavoro in serie ben definite ed omogenee.

 

 Hiroshi Sugimoto Birds of the South Georgia, 2012 stampa ai sali d’argento, 119,5x184,5 cm courtesy l’artista

Hiroshi Sugimoto
Birds of the South Georgia, 2012
stampa ai sali d’argento, 119,5×184,5 cm
courtesy l’artista

 

La mostra di Modena dà conto delle più importanti: dai misteriosi orizzonti marini della serie Seascapes ai celebri Theaters ripresi con lunghissimi tempi d’esposizione; dai Dioramas realizzati nei musei di storia naturale fino alle recenti fotografie ‘out-of-focus’ dedicate alle icone dell’architettura modernista. Il percorso comprende inoltre alcuni famosi Portraits di personaggi storici in cera e lavori ispirati ai primi esperimenti fotografici condotti da William Henry Fox Talbot (18001877): i Photogenic drawings, ricavate rifotografando i negativi di Talbot e colorando le successive stampe, e i Lightning fields, ottenuti direzionando sulla pellicola fotografica una scarica elettrica da 400 mila Volt con un generatore Van de Graaff. Un altro ambito in cui Sugimoto è significativamente attivo, inoltre, è la produzione di libri d’artista, testimoniata da ben 52 volumi monografici che saranno esposti in mostra.

 

Hiroshi Sugimoto Bay of Sagami, Atami, 1997 stampa ai sali d’argento, 119,5x149 cm courtesy l’artista
Hiroshi Sugimoto
Bay of Sagami, Atami, 1997
stampa ai sali d’argento, 119,5×149 cm
courtesy l’artista

 

A caratterizzare la pratica artistica di Sugimoto – commenta il curatore Filippo Maggia –, sono l’indagine del passato e la necessità di raffigurare il tempo dandogli corpo attraverso la fotografia. L’approccio dell’artista è meditabondo, lento, giustamente prudente: d’altronde, per sentire il tempo occorre averne piena coscienza e rispetto. Ripercorrendo la carriera di Sugimoto a ritroso, risulta evidente come la sua non sia altro che un’incessante sfida alle potenzialità che la fotografia offre all’artista, come tecnica, linguaggio e strumento di interpretazione del mondo, accompagnata ad un’altrettanto approfondita pratica di altre discipline, come il design e l’architettura”.

 

Hiroshi Sugimoto MoMA, Bauhaus Stairway, 2013 stampa ai sali d’argento, 149x119,5 cm courtesy l’artista
Hiroshi Sugimoto
MoMA, Bauhaus Stairway, 2013
stampa ai sali d’argento, 149×119,5 cm
courtesy l’artista

 

Nella serie Dioramas (1976 – 2012) – spiega Maggiail punto di vista è quello di un osservatore consapevolmente estraneo alla scena, come spesso lo è il fotografo, e l’ossessiva ricerca del vero condotta dall’artista è amplificata dal fatto di ritrarre un’ambientazione sotto vetro, di per sé statica e immobile come una fotografia già scattata. Nei Seascapes (serie in corso dal 1980), lo sguardo si posa invece su distese d’acqua infinite, immutate da millenni e depositarie di una lunga storia che si ripete nel lento e inesauribile approdare alla riva”.

 

 Hiroshi Sugimoto Lightning Fields 225, 2009 stampa ai sali d’argento, 58,4x47 cm courtesy l’artista

Hiroshi Sugimoto
Lightning Fields 225, 2009
stampa ai sali d’argento, 58,4×47 cm
courtesy l’artista

 

Di un tempo ben scandito da un inizio e da una fine raccontano invece i Theaters (serie in corso dal 1976), in cui il tempo della pellicola che viene proiettata sullo schermo coincide con quello dell’esposizione: “In questo caso, il rettangolo bianco al centro dell’immagine è metafora di una duplice visione – prosegue Maggia –: di quello che è stato il flusso di immagini risolto nel bianco abbacinante dello schermo e di quanto contestualmente è andato apparendo su di esso, il teatro appunto, come su un foglio fotografico immerso nel rivelatore”.

 

Hiroshi Sugimoto Napoleone Bonaparte, 1999 stampa ai sali d’argento, 93,7x74,9 cm courtesy l’artista
Hiroshi Sugimoto
Napoleone Bonaparte, 1999
stampa ai sali d’argento, 93,7×74,9 cm
courtesy l’artista

 

Nei Portraits (1999) l’artista ritorna alle figure in cera che aveva esplorato per la prima volta nei Dioramas. A differenza di quelle prime rappresentazioni, questi ritratti di personaggi storici in bianco e nero sono quasi a grandezza reale. Lavorando su una scala inedita per lui, Sugimoto libera le statue di cera dalle scenografie del Museo di Madame Tussaud di Londra e le ricolloca su uno sfondo nero così da renderle ancora più inquietanti. La resa pittorica dei soggetti, così ricca di dettagli, richiama i quadri di Hans Holbein, Anthony van Dyck e Jacques Louis David, dai quali molte delle statue di cera già traevano ispirazione.

 

Hiroshi Sugimoto MoMA, Taniguchi Staircase, 2013 stampa ai sali d’argento, 149x119,5 cm courtesy l’artista
Hiroshi Sugimoto
MoMA, Taniguchi Staircase, 2013
stampa ai sali d’argento, 149×119,5 cm
courtesy l’artista

 

L’allestimento presenta inoltre un nucleo di opere della serie Architecture (in corso dal 1997), realizzate da Sugimoto in occasione della XIV Biennale d’Architettura, recentemente esposte alla Fondazione Bevilacqua La Masa di Venezia: tra queste, le vedute del Johnson Wax Building di Frank Lloyd Wright, la Einstein Tower di Erich Mendelsohn, il Monumento ai Caduti del futurista italiano Antonio Sant’Elia, la Serpentine Gallery di Londra, il Museum of Modern Art di New York. Queste mostrano come “l’interesse di Sugimoto per il primo modernismo in architettura si sia progressivamente spostato dai volumi alle strutture e al rapporto di queste con l’ambiente – spiega Maggia–. Il particolare sistema di ripresa utilizzato dall’artista permette di ottenere un’immagine in cui il soggetto ripreso appare come indefinito, eppure ben percepibile, a noi prossimo, palpabile come se la sua superficie fosse davvero a portata di mano. E con essa la sua storia, il suo esistere perpetuo nel tempo, reso ancora più definitivo dall’immutabilità della fotografia”.

 

Hiroshi Sugimoto Tyrrhenian Sea, Conca 1994 stampa ai sali d’argento, 119,5x149 cm courtesy l’artista
Hiroshi Sugimoto
Tyrrhenian Sea, Conca 1994
stampa ai sali d’argento, 119,5×149 cm
courtesy l’artista

 

Hiroshi Sugimoto (Tokyo, 1948) vive e lavora tra New York e Tokyo. Le sue opere sono state esposte nel corso di numerose mostre personali e collettive. Tra le maggiori personali ricordiamo quelle organizzate presso il Palais de Tokyo di Parigi, il J. Paul Getty Museum di Los Angeles (2014), il Lille Metropole di Lilla (2012), il National Museum of Art di Osaka (2009), la Neue Nationalgalerie di Berlino (2008), il de Young Museum di San Francisco (2007), l’Hirshhorn Museum di Washington D.C. (2006), il Mori Art Museum di Tokyo (2005), la Fondation Cartier pour l’art contemporain di Parigi (2004), il Solomon R. Guggenheim Museum di New York (2000), il Metropolitan Museum of Art di New York (1995). Nel 1988 riceve il Mainichi Art Prize e nel 2001 il prestigioso Hasselblad Foundation International Award. Le opere di Sugimoto figurano nelle più importanti collezioni museali internazionali tra cui quelle della Tate Gallery di Londra, del Museum of Contemporary Art di Chicago e del Metropolitan Museum di New York.

 

Hiroshi Sugimoto Photogenic Drawing 017, 2008 stampa virata ai sali d’argento, 93,7x74,9 cm courtesy l’artista
Hiroshi Sugimoto
Photogenic Drawing 017, 2008
stampa virata ai sali d’argento, 93,7×74,9 cm
courtesy l’artista

 

La mostra è promossa da Fondazione Fotografia Modena e Fondazione Cassa di Risparmio di Modena con il sostegno di UniCredit, da sempre impegnato in favore dell’arte e delle iniziative culturali dei territori in cui è presente. La mostra Hiroshi Sugimoto sarà inoltre accompagnata da un catalogo di grande formato edito da Skira, con testi di Filippo Maggia, Luca Molinari, Hiroshi Sugimoto.

 

Info: www.fondazionefotografia.org

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